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Las dictaduras de izquierda no están solas para atacar a la prensa libre. Brasil, El Salvador hacen lo mismo.

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, ha tomado medidas para intimidar a los medios independientes en su país. OSCAR RIVERA GETTY IMAGES

Es bien sabido que las dictaduras izquierdistas de Cuba y Venezuela censuran a los medios y que el presidente populista de izquierda de México está demonizando a las organizaciones de noticias independientes. Lo nuevo es que algunos gobiernos democráticos de derecho de centro en América Latina están intensificando sus ataques contra la prensa libre.

Quizás envalentonado por la afirmación del presidente Trump de que los periodistas independientes son «enemigos del pueblo» y por sus diatribas diarias contra periodistas, el presidente ultraconservador de Brasil Jair Bolsonaro y el líder de El Salvador, Nayib Bukele, destacan por sus esfuerzos para intimidar a los medios independientes.

Un nuevo informe de la Asociación Interamericana de Prensa (SIP) dice que «la libertad de expresión y la libertad de prensa están enfrentando sus desafíos más serios en las últimas décadas» en El Salvador bajo Bukele.

El informe de la SIP del 28 de marzo dice que la reciente entrada forzada de Bukele con tropas del ejército armado al Congreso para presionar por la aprobación de una ley fue una acción «sin precedentes». Agregó que «el gobierno busca perjudicar, desacreditar e intimidar a sus oponentes, ya sea directamente o a través de terceros, en persona o a través de las redes sociales».

Se cree que Bukele, un ex alcalde y empresario de 38 años que asumió el cargo el año pasado, está detrás de algunas de las granjas de noticias falsas que, entre otras cosas, han pirateado los principales periódicos como La Prensa Gráfica y El Diario de Hoy. y sitios web como RevistaFactum.com y El Faro.net, dicen funcionarios de la SIP.

Aprovechando la crisis del coronavirus para su beneficio, Bukele ha sido uno de los más estrictos ejecutores de las reglas de cuarentena obligatorias en América Latina.

«El temor es que esta pandemia le dé una excusa para volverse aún más autoritario», me dijo el director ejecutivo de la SIP, Ricardo Trotti.

Al igual que en China, el gobierno de Bukele ha arrestado en las últimas semanas a «cientos de personas» por caminar en las calles sin la debida autorización del gobierno y está enviando infractores de cuarentena a «centros de contención», dijo el miércoles el grupo de defensa de Human Rights Watch.

Hasta el 13 de abril, un total de 4.236 personas estaban detenidas en 87 centros de contención, incluidas algunas detenidas por violar las normas de cuarentena doméstica y otras detenidas después de regresar del extranjero, según un comunicado de Human Rights Watch.

«El presidente Bukele actúa como si cualquier política estuviera justificada para detener la propagación de la pandemia COVID-19, incluso si es inconstitucional», me dijo el director de Human Rights Watch Americas, José Miguel Vivanco. «Él piensa que todo vale».

En Brasil, por otro lado, Bolsonaro ha minimizado constantemente la crisis del coronavirus y, casi a diario, ataca a periodistas que lo critican por eso.

Al igual que Trump, Bolsonaro llama a los periódicos independientes como Folha de Sao Paulo «noticias falsas» y se burla de los periodistas que le hacen preguntas difíciles.

«Bolsonaro está haciendo lo mismo que Trump», dice Vivanco. «Es copiar y pegar».

En menor grado, los defensores de la libertad de prensa también están nerviosos por un decreto COVID-19 emitido el 25 de marzo por el presidente interino de centro derecha de Bolivia, Jeanine Añez.

Según el decreto vagamente redactado de Bolivia, aquellos que cometen «crímenes contra la salud pública» al «desinformar» al público sobre la pandemia de COVID-19 podrían estar sujetos hasta 10 años de prisión.

Si bien el decreto no se ha utilizado para silenciar a los medios hasta ahora, contiene «un lenguaje amplio y vago que amenaza las críticas a las políticas (gubernamentales) o los informes de noticias», dijo la oficina del Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Organización de Estados Americanos en un tweet del 11 de abril.

Sin duda, hay mucha más libertad de prensa en Brasil, El Salvador y Bolivia que en Cuba y Venezuela, donde no hay ninguna. La dictadura cubana no ha permitido un solo periódico independiente, estación de radio o televisión en más de medio siglo. La dictadura venezolana solo permite una presencia simbólica de periódicos críticos.

Pero el hecho de que todavía haya más libertades de prensa en las democracias de centro derecha no es excusa para lo que está sucediendo en Brasil, El Salvador y, en menor medida, Bolivia.

Sin una prensa libre, no hay controles sobre la corrupción gubernamental, que tiende a conducir a una mayor corrupción pública y ahuyentar las inversiones nacionales y extranjeras, clave para la prosperidad económica. Los líderes de Brasil, El Salvador y Bolivia, que proclaman ser procomerciales, deberían tenerlo en cuenta.

Autoría de Miami Herald