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Escándalos de corrupción manchan la imagen de Bukele antes de elecciones clave en El Salvador

Robert Looney miércoles, 6 de enero de 2021

Cuando el COVID-19 se extendió por todo el mundo la primavera pasada, El Salvador se unió a las docenas de países que estaban pidiendo ayuda humanitaria urgente. 

Cientos de millones de dólares fluyeron rápidamente a las arcas de El Salvador de donantes bilaterales, prestamistas privados e instituciones financieras internacionales, incluído un préstamo de 389 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional que fue aprobado en abril.

Repleta de dinero prestado y enfrentando una crisis económica y de salud pública sin precedentes, la legislatura salvadoreña aprobó un fondo de emergencia de $ 2 mil millones para combatir la pandemia, equivalente a casi el 8 por ciento del PIB del país . Pero la repentina entrada de efectivo también ha creado amplias oportunidades para la corrupción. 

En los últimos meses, periodistas, fiscales y legisladores de la oposición han descubierto evidencia de fondos mal asignados, contratos de adquisiciones inflados y otras irregularidades financieras.

 Los escándalos incluso han implicado a altos funcionarios del gobierno del presidente Nayib Bukele, amenazando con socavar su popularidad antes de las elecciones legislativas clave del próximo mes.

El Salvador no es el único país que enfrenta un aumento en los informes de corrupción durante la pandemia. Los sectores de la salud en todo el mundo son especialmente vulnerables, en parte debido al enorme papel que desempeñan en la economía. En El Salvador, los presupuestos anuales de salud promedian alrededor del 7 por ciento del PIB.

También existen numerosas oportunidades para desviar dinero durante los procesos de contratación pública de equipos y servicios de salud. Estas oportunidades se han expandido rápidamente en medio de la pandemia para incluir grandes envíos de equipo de protección personal.

Es más, la necesidad de una respuesta rápida a COVID-19 significa que los protocolos anti-injerto estándar, como el seguimiento del presupuesto y las adquisiciones competitivas, a menudo se relajan.

 Según un informe reciente del Centro de Recursos Anticorrupción U4 en Noruega, “En muchos países, las respuestas al COVID-19 han visto infracciones de los estándares anticorrupción, como atajos en los procesos de adquisiciones, o personas en el poder que se aprovechan de la crisis para aumentar sus beneficios privados «.

Antes de la pandemia, El Salvador parecía estar avanzando en los esfuerzos contra la corrupción después de años de escándalos en los niveles más altos de la sociedad.

La represión de la corrupción fue el punto focal de la plataforma de campaña de Bukele antes de las elecciones de 2019. Con solo 37 años en ese momento, criticó ferozmente a los dos principales partidos políticos del país, el izquierdista Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional y la derechista Alianza Nacional Republicana, obteniendo la mayor participación de votos para un tercer partido en la historia de El Salvador.

En septiembre de 2019, cumplió su promesa de crear una nueva comisión anticorrupción independiente, siguiendo el modelo de la ahora desaparecida Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala, o CICIG. La versión de El Salvador, la Comisión Internacional Contra la Corrupción y la Impunidad en El Salvador, o CICIES, está respaldada por la Organización de Estados Americanos y tiene el mandato de investigar denuncias de corrupción de alto nivel.

Pero con el aumento del gasto público relacionado con la pandemia el año pasado, surgieron rápidamente informes de irregularidades que pusieron en duda las promesas anticorrupción de Bukele.

 En mayo, cinco personas dimitieron de un comité especial designado por la legislatura para supervisar el presupuesto especial de respuesta a una pandemia de $ 2 mil millones, alegando que estaban siendo ignorados en las decisiones de gasto. Luego, en noviembre, el fiscal general llevó a cabo una serie de redadas en el Ministerio de Salud y el Ministerio de Finanzas, para investigar transacciones dudosas relacionadas con contratos relacionados con la pandemia con empresas propiedad de familiares de funcionarios públicos de ambos ministerios. Significativamente, los informes iniciales de presunto malgasto fueron enviados al procurador general de CICIES. Fue la primera vez que la información de la agencia, que parecía existir solo en papel durante sus primeros meses de existencia, se utilizó en una investigación de corrupción de alto perfil.

La lista de presuntos abusos es larga y amplia e implica a miembros del gabinete de Bukele. Entre marzo y abril, funcionarios salvadoreños pagaron más de 800.000 dólares a una cadena de hoteles que las autoridades habían incautado anteriormente a un narcotraficante acusado, para utilizar los hoteles como centros de cuarentena.

Una auditoría gubernamental encontró que esa cantidad era excesiva. Otro caso sospechoso se refería a un contrato de compra de botas de caucho por valor de 225.000 dólares, otorgado a una empresa propiedad de la tía del ministro de Salud, Francisco Alabi. Y el gobierno compró 300.000 máscaras a una empresa vinculada al ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, por 750.000 dólares, el doble del precio del fabricante.

Dado que es probable que el gobierno de Bukele sea sometido a un escrutinio cada vez mayor por acusaciones de corrupción y abuso de poder, el escenario está listo para una enconada batalla electoral.

El 8 de diciembre, el jefe de policía y viceministro de Seguridad de Bukele, Mauricio Arriaza, renunció a su último cargo en respuesta a acusaciones de que conspiró para ocultar irregularidades financieras por parte del gobierno. Había sido objeto de una inmensa presión de los legisladores de la oposición debido a su presunto incumplimiento de que Zelaya cumpliera con una orden legislativa para explicar el gasto del gobierno en respuesta a la crisis del COVID-19. Arriaza sigue siendo jefe de policía. A lo largo de la pandemia, la administración de Bukele se ha negado repetidamente a proporcionar detalles sobre las transacciones realizadas por el gobierno como parte de los esfuerzos de socorro de COVID-19.

Por su parte, Bukele se ha alejado de su retórica anticorrupción en los últimos meses y parece centrado en tomar medidas enérgicas contra los medios de comunicación independientes que exponen casos de presunta malversación del gobierno. En septiembre, se iniciaron investigaciones por evasión de impuestos y lavado de dinero contra El Faro, un medio de noticias en línea que ha publicado informes sobre corrupción gubernamental.

Las investigaciones se produjeron tras un explosivo informe en El Faro de que el gobierno de Bukele había negociado con los líderes de la pandilla MS-13 para asegurar una reducción de la violencia y el apoyo político al partido de Bukele, Nuevas Ideas o New Ideas. El Faro niega cualquier irregularidad y sostiene que las acciones del gobierno son una represalia por sus informes críticos.

Esta preocupante tendencia no ha pasado desapercibida en Washington. Diez miembros demócratas del Congreso enviaron una carta a Bukele en septiembre, expresando su «profunda preocupación» por la aparente hostilidad del gobierno salvadoreño hacia los medios de comunicación. Citaron el trato a El Faro en particular, y señalaron que tales acciones «siguen un patrón de ataques a la prensa salvadoreña». Días después, una carta separada de seis legisladores republicanos advirtió sobre la «lenta pero segura salida de El Salvador del estado de derecho y las normas de la democracia».

Bukele ha provocado controversias en el pasado al socavar el estado de derecho y buscar erosionar los controles sobre su poder, incluso al ordenar a los militares que ocupen brevemente la legislatura por una disputa presupuestaria en febrero de 2020. Sin embargo, sigue siendo tremendamente popular, con índices de aprobación consistentes cerca del 90 por ciento.

Queda por ver si las recientes acusaciones de corrupción dañarán su armadura política antes de las elecciones legislativas que están programadas para el 28 de febrero. Será una prueba crítica para Bukele, quien carece de una base de apoyo en la Asamblea Legislativa, y Nuevas Ideas Los candidatos están haciendo campaña enérgicamente.

A pesar de la perdurable popularidad de Bukele, la frustración podría aumentar en las próximas semanas a medida que la pandemia persista en El Salvador. Si bien la tasa de infección se desaceleró después de alcanzar un pico inicial durante el verano, desde entonces los nuevos casos han comenzado a aumentar nuevamente. El país ha registrado más de 47.000 casos, incluidas casi 1.400 muertes. La propagación sostenida del virus seguirá ejerciendo presión sobre la limitada capacidad de salud pública de El Salvador.

El país también se enfrenta a una fuerte recesión debido a la pandemia, con su economía contrayéndose en un 9 por ciento en 2020, según el FMI, y se espera que el desempleo aumente al 9,4 por ciento, frente al 6,7 por ciento en 2019. Índice de aprobación de Bukele. Además, sus tendencias cada vez más autoritarias están provocando un retroceso contra su gobierno por parte de los partidos políticos tradicionales.

Como dijo recientemente el economista salvadoreño Antonio Barrera sobre Bukele: “Es un líder profundamente manipulador y está respaldado por los militares. El desarrollo de su dictadura no es algo que sucederá en el futuro, es un proceso continuo «.

Aún así, los índices de aprobación altísimos de Bukele se han mantenido estables durante su año y medio en el cargo, y es probable que su partido obtenga un número significativo de escaños en las elecciones del próximo mes.

Si obtiene la mayoría de los 84 escaños en la Asamblea Legislativa, podría habilitar aún más los peores instintos de Bukele, lo que presagia un mal para la democracia de El Salvador. Con su gobierno probablemente bajo un escrutinio cada vez mayor por acusaciones de corrupción y abuso de poder, el escenario está preparado para una enconada batalla electoral.

Robert Looney es un profesor distinguido de la Escuela de Postgrado Naval en Monterey, California. Se especializa en temas relacionados con la seguridad energética y el desarrollo económico en Oriente Medio, África, Asia del Sur y América Latina.

https://www.worldpoliticsreview.com/articles/29328/corruption-scandals-stain-bukele-s-image-ahead-of-el-salvador-elections
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Salvadoreños culpan al gobierno de Bukele de promueve odio político.

A 27 días de las elecciones legislativas, dos militantes del FMLN murieron y cuatro más resultaron heridos tras sufrir un ataque armado luego de finalizar un mitin en San Salvador.

Desde esa trinchera digital, el mandatario juntos a sus funcionarios y simpatizantes de su partido, lanzan amenazas a dirigentes políticos, empresarios y a ciudadanos que se atreven a señalar la corrupción, el nepotismo y autoritarismo con que gobierna.

Esos mensajes de odio e intolerancia terminaron con la vida de dos salvadoreños y cuatro más gravemente heridos, quienes luego de participar en un mitin la noche de ayer, fueron acribillados a balazos en el centro de la capital.

Para los salvadoreños, la reacción del presidente no fue la esperada, ya que en lugar de solidarizarse con las familias de las víctimas, “remacho” lo sucedió con un tuit al afirmas que: “@nayibbukele: me parece que los partidos moribundos han puesto en marcha su último plan. Qué desesperación por no perder sus privilegios y su corrupción. Pensé que no podían caer más bajo pero cayeron”.

Horas más tarde, los mensajes de Bukele continuaron e insuinó que el FMLN podría haber organizado el ataque contra sus propios militantes para obtener réditos electorales.

Al respecto, la ciudanía condenó las palabras de jefe de Estado y le pidieron dejar de promover el odio e intolerancia, no solo de él sino de todos sus simpatizantes, incluyendo a su gabinete de gobierno.

Miguel Fortín Magaña se sumó a la condena y expresó en su cuenta de twitter que: “la cobardía de un sicario y el odio que Bukele ha imprimido en sus focas, hoy asesinó a miembros del  FMLN, mañana serán los demás opositores. Las Ideas se combaten con ideas, cobardes, Basta ya tirano de escupir veneno para quienes no pensamos como vos. Dictador, esto es tu obra”.

Por su parte, el Grupo Parlamentario del FMLN también condenó este hecho de sangre a través de Twitter desde donde condenaron el ataque armado contra militantes de este instituto político.

A través de un comunicado, denunciaron que “este ataque salvaje y criminal como resultado de la campaña de odio sostenido de Casa Presidencia y el presidente Bukele contra nuestro partido y nuestra militancia”.

“Exigen a la Fiscalía General de la República una inmediata investigación que concluya con los responsables materiales e intelectuales de este atentado”, cita el escrito.

Marcos Rodríguez, ex secretario de Transparencia del FMLN, opinó que el ataque armado contra militantes del FMLN es inaceptable y nos traslada al pasado de siempre, lleno de odio y violencia, que parecía superado. Todo el sistema político sin excepción debe condenar lo sucedido y renunciar al discurso de odio. Y buscar a los responsables.

Napoleón Campos, candidato de Nuestro Tiempo trajo a memoria el asesinato de los Jesuitas y lo relacionó con este atentado, señalando que “cuando se conoció la noticias sobre el asesinato de los sacerdotes Jesuitas en noviembre de 1989, el gobierno en turno y las Fuerzas Armadas de entonces, hablaron de un auto-atentado, exactamente, lo que hoy hace Nayib Bukele con su aparato de propaganda y guerra política”.

Rodolfo Parker, Jhonny Wrigth, Carlos Araujo, entre otros candidatos y diputados se sumaron a la condena por el derramamiento de sangre, producto de la división que se fomenta desde las altas esferas del poder.

Berta Deleón, Candidata de Nuestro Tiempo y que ganó la inhabilitación del candidato Walter Araujo, por violencia contra la mujer, tuiteó: que “venimos de un tiempo en que te mataban por tu ideología política y nos costó mucha sangre salir de allí, no dejemos que nadie nos lleve de regreso”.

El candidato a diputado Hector Menjivar solicitó  a LatTam concelar la cuenta del gobernante y escribió»Señores @TwitterLatAm este día han sido asesinados tres salvadoreños a causa de la violencia política y los mensaje de odio que Nayib Bukele, presidente de El Salvador, difunde desde la cuenta @nayibbukele.  Es urgente que cierren esta cuenta antes de que se derrame más sangre”.

Los atentados el grupo de militantes del FMLN no pasaron por alto para Brendan O’Brien, Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos que calificó de “inaceptable” “Cualquier violencia es inaceptable y los responsables deben ser llevados ante la justicia”. expresó O’Brien, al tiempo que comunicó sus condolencias a las familias de los fallecidos y de los heridos.

“Estamos listos para apoyar a la @FiscaliaSV_ y @PNCSV en cualquier capacidad mientras llevan a cabo una investigación transparente, independiente y exhaustiva”, escribió en su cuenta de twitter.

 El director de Ejecutivo de la división Americana de los Derechos Humanos, HRW, José Miguel Vivanco manifestó que Bukele convirtió dos homicidios en otro incendio político.

“Ni siquiera un ataque armado contra simpatizantes del FMLN, que hasta ahora se ha cobrado ya la vida de dos de ellos, logró que Nayib Buekele se comportara  a la altura de su investidura como presidente de la república”.

Esta sería la segunda ola de rechazo que recibe el presidente Bukele, la primera de ellas fue cuando tildó los Acuerdos de Paz como una “farsa”, cometiendo con ello más desaciertos que deterioran cada vez más su imagen populista.

Los ciudadanos tampoco dudaron en atribuir el atentado al gobierno, es producto del discurso “tóxico” con los cual inunda las redes sociales ha provocado la muerte de dos salvadoreños, independientemente de su afiliación política.

Salvadoreños culpan al gobierno de Bukele de promueve odio político.Finalmente, los usuarios de twitter calificaron las palabras del Bukele de inhumano, insensible al dolor, mitómano al presidente, a quien acusan de desencadenar violencia política para ganar las elecciones y tener el control del Órgano Legislativo.

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Bertha Deleón le puso el “cascabel” a Walter Araujo y se lo “Apio” de la contienda electoral.

A un mes de las elecciones legislativas, el candidato a diputado por Nuevas Ideas, se quedó sin curul en la Asamblea Legislativa tras la resolución de la Sala de lo Constitucional.

La candidatura de Walter Araujo atrasaba la impresión de las papeletas para las elecciones, ya que el político fue demandado por la abogada y candidata de Nuestro Tiempo, Bertha Deleón, quien pidió la nulidad contra la inscripción del político por no cumplir con el requisito de “moralidad notoria”.

Tras conocer la resolución el día de ayer, Deleón se mostró satisfecha y no dudó en hacerlo público en su cuenta de twitter e hizo un llamado a las mujeres que han sido víctimas de expresiones de violencia y citó: “Me lo apié”, al tiempo que animó a las “mujeres que sufren violencia, a las que sufren maltrato a que denuncien, que retemos al sistema y no nos cansemos de luchar”.

Pero no solo ella celebró este fallo, en redes sociales la noticio corrió como pólvora, donde hombres y mujeres, incluyendo figuras públicas, manifestaron que con ello se sentó un precedente jurídico, donde la violencia contra la mujer no queda impune.

Los mensajes de reproche hacia el protegido del gobernante salvadoreño, encendieron las redes sociales, acompañados de galerías de memes, donde expresaban el repudio, incluso aseguraban que este personaje le restaba credibilidad a NI.

En esa misma línea, Bertha tildó de “patán violador de una vida libre de violencia para las mujeres” a Araujo, al tiempo que hizo un llamado a los partidos políticos a poner a alguien en candidaturas no solo por ser popular.

A los comentarios contra el protegido presidencial, también se sumaron los de políticos y organizaciones civiles, entre ellas, Cristina Cornejo, militante del FMLN, se refirió a que la inhabilitación del político es un triunfo para los que luchan por los derechos de las mujeres.

El exiliado Maurio Funes, también aplaudió la resolución de la Sala y en su habitual cuenta de twitter publicó: “¿Cómo te quedo el ojo mercenario? Pensaste que te saldrías con la tuya pero la @SalaCnalSV no autorizó tu candidatura. Una rata menos en el espúreo partido oficialista que no llegará a la Asamblea Legislativa”, precisó.

Nayib Bukele, el defensor de Araujo, no se quedó atrás y en un mensaje subliminal,  publicó fotografía de un pelotón militar, interpretado por analistas políticos como una clara amenaza hacia el Órgano Judicial.

Horas después, el mandatario, motivado por su ira, dicen algunos, cambió su foto de perfil y colocó al personaje de la película “El Dictador”, generando una segunda ola de rechazó hacia él, su partido y Walter Araujo.

Al respecto, el diputado René Portillo, lamento la respuesta visual del gobernante salvadoreño, interpretado como “las armas o la fuerza” por lo sucedido con su amigo Araujo.

Por su parte, el Director de Human Rights Watch, José Miguel Vivanco, cuestionó de ¿pataleta o amenaza?, tanto la fotografía de militares y la de su perfil, ya que viene en momentos en que el gobierno habla de instaurar un servicio militar obligatorio.

Vivanco, recordó que Araujo fue uno de los principales apoyos que tuvo Bukele en febrero en pasado cuando llamó a insurrección y militarizó la Asamblea Legislativa porque no le aprobaron un préstamo.

La candidata de Nuestro tiempo, segura que, desde julio de 2019, Araujo la ha atacado con una serie de mensajes misóginos, ofensivos, denigrantes y discriminatorios en las redes sociales, a las que se sumaron funcionaros del gabinete de gobierno y del partido Nuevas Ideas.

Araujo es llamado “camaleón político”, oportunista y agresor en potencia, que se escuda bajo las “faldas del presidente salvadoreño, Nayib Bukele para atacar a los críticos del gobierno, pero ayer se quedó sin la posibilidad de ocupar el curul parlamentario.

El exdiputado de NI sentenció, luego de la avalancha de memes en su contra, que pronto daría una “sorpresa” para los próximos días, pero las respuestas no fueron las esperadas, sino que sobrevino una segunda ola de críticas como ser nombrado por Bukele ministro de la corrupción, entre otros señalamientos.  

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